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  如果蜜蜂从地球表面消失,太恐怖了

据说,爱因斯坦曾经说过“如果蜜蜂从地球表面消失了,那么人类的生命也就只有不够四年的时间“(If the bee disappears from the surface of the earth, man would have no more than four years to live.)作为物理学家的他可以跨领域地总结出昆虫学的理论,到现在都一个迷。以至于有人怀疑他根本没说过这句话,而是当时欧洲某些新闻媒体的炒作,引起大众的对于蜂蜜(honey)市场竞争的关注。

  到底蜂蜜是什么这么神奇呢,今天我们就来科普下蜂蜜的形成,种类以及应用价值吧。



蜂蜜的形成


  一只蜜蜂只能生产1/12汤勺的蜂蜜,大概一斤的蜂蜜的生产需要由一万只蜜蜂飞七万五千公里才可以,差不多是绕地球三圈的总距离。简单粗暴的说,蜂蜜是蜜蜂的“呕吐物”。但事实上,从大自然的花蜜(nectar)到蜂巢里的蜂蜜,这个转化过程是极其复杂的,有以下四个基本步骤:采蜜,发酵,蒸发水分,以及密封。

  ①  采蜜:蜜蜂找到了合适的花,用舌头吸取花蜜装在第二个专门放蜜的胃里头。一只蜜蜂大概要吸1000朵花才能填饱肚子。它胃里的蜜随时比它自身重量还要重。

  ②  发酵:采集足够多的花蜜以后,蜜蜂就要飞回自己的蜂巢(honeycomb)“交货“了。在回家的路途中,花蜜已经在胃里通过一种酵素进行发酵。飞到蜂巢以后,为了更好的让花蜜进行多次发酵,蜜蜂就把自己的肚子里的蜜,吐给留守在蜂巢里的其它蜜蜂们,轮流吐个大概30分钟以后,蜜蜂就把发酵好的蜂蜜吐在蜂巢里的小隔间,即蜂房(hive cell)。这就是蜂蜜的原形了。

  ③  蒸发水分:此时在蜂窝里的蜂蜜还有70%以上的水份。为了达到一个不让细菌在里面滋生的环境,蜜蜂会在蜂巢里扇动翅膀形成气流,使蜂蜜的所含水份降到20%以下。

  ④  密封:将蜂蜜进行脱水之后,蜜蜂们会在表层弄上一层偏白色的蜂蜡(honey wax)来更好的保存蜂蜜。因为蜂蜜自身水份含量低和有酸性的环境,它可以保存很长时间。考古学家甚至在一千多年前的埃及的古墓里发现保存良好的蜂蜜。


蜂蜜的种类


  划分蜂蜜的方式有很多种,可以根据其物理状态(结晶或者液态),蜜源植物(有上千种),色泽(一般浅色比较好)和加工方式等方式来划分。这次就主要讲按照加工手段来划分的常见种类:


1. 原蜜(Raw Honey)

当蜜蜂把蜂蜜储存在蜂巢里后,养蜂人(bee keeper)就把蜜蜂驱赶到一边,然后把蜂巢拆下来刮掉表层的蜂蜡后,放进离心机里低速旋转把蜂蜜分离出来,然后经过过滤把里面的固体分离出来,变成晶莹剔透的原蜜。大部分营养学家都比较推荐吃原蜜,因为它包含蜂蜜所有的营养物质,比如各种维生素矿物质等微量元素。


2. 巴氏杀菌蜂蜜(Pasteurized Honey)

巴氏杀菌蜂蜜是目前最受大众欢迎的,在超市上卖的一般都是这类。实际上它就是经过多次过滤和巴士消毒的原蜜,因为巴士消毒是在60摄氏度左右状态下进行,蜂蜜里面的大部分的营养都被杀掉了,比如维他命和矿物质等,而且颜色也比较深。大家或许在买牛奶的时候听说过巴士消毒法可以去除里面的细菌,但蜂蜜的巴士消毒的目的并不是如此,因为上文提过蜂蜜本身的湿度极低以至于细菌无法繁殖。其实主要“杀”的对象是所有蜂蜜里面含的一种酵母,这种酵母来自一开始的花蜜,它对免疫力差的人和六个月以下的婴儿会造成一定的伤害。它还有一种特点就是不容易结晶(Crystallized honey )以至于卖相比较好。蜂蜜结晶只是蜂蜜在低温的时候出现的一种物理现象,并不对其营养成分有影响。


3. 巢脾蜜  (CombHoney)

巢脾蜜就是基本零加工的蜂巢。如今市面上的巢脾蜜价格都相当贵。在20世纪初的时候,有关纯正蜂蜜食品安全规定还没出台,市面上的液态蜂蜜都会混有各种糖浆(corn syrup),因此巢脾蜜是当时最受欢迎的。后来人们慢慢偏向于液态蜂蜜,再加上如果让蜜蜂们造巢需要很长一段时间,通过重复利用蜂巢给蜜蜂储存蜂蜜,养蜂人可以获取更大利润。种种因素导致如今巢脾蜜相当于一种天然补品里的奢侈品,


4. 奶油状蜂蜜 (Creamed Honey)

奶油状蜂蜜其实是用结晶后的蜂蜜加上巴氏杀菌的蜂蜜,以1:9的比例混合起来,其营养成分和巴氏杀菌蜂蜜差不多,卖点就是它会一直保存半固态,就像黄油一样可以很方便的涂抹在面包上。

 

5. 人造蜂蜜(fake honey)

人造蜂蜜是近年来人们一直担心的东西,一般在国内路边摆摊的“蜂农”那里可以买到。它的原材料一般不含蜂蜜,用各种果糖,糖浆酿制而成,甚至加入防腐剂,抗氧化素等各种化学物来造成天然蜂蜜的口感和质地。除此之外,还有一种养蜂技术是最近被滥用的:养蜂人用果糖喂食蜜蜂,蜜蜂就把这些糖作为蜂蜜储存在蜂巢里。因为造假技术的不断完善,色香味和质地都越来越靠近纯蜂蜜,一般要通过专门的检查方法才能辨别。


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